Знакомимся с волком

Волк – это красивый хищник. Многим людям нравятся изображения волков. Некоторые считают, что волки склонны к предательству и вероломству. И конечно, раз волки – хищники, значит, они очень опасны.

Что из этого правда и как живут волки? Мы попробуем рассказать немного об этом.

Волки живут на нашей планете уже очень давно, около 1 миллиона лет, и являются родственниками собак, диких и домашних. Кроме них, в род волков входят койоты, лисы, песцы, шакалы, енотовидная собака и, конечно, гривистый волк.

Волки

Волки живут в Северном полушарии – в лесах, горах и на равнинах. Как и другие животные, они занимают свою экологическую нишу, свое место в пищевой цепи.

Размеры волков достаточно внушительны – примерно 75 см в холке, длина от кончика хвоста до носа около 1.5-2 метров, а вес 45-50 килограммов.

Волк имеет 42 зуба. Впереди, как и у многих хищников, 4 – сверху и снизу по 2 – пятисантиметровых клыка, которыми он может прокусить бедренную кость крупного копытного (например, лося) и шкуру своей жертвы.

У волков очень хорошо развит слух – они могут услышать потенциальную добычу, находясь от нее за пару километров.

Во время охоты волки почти бесшумно передвигаются, поскольку бегают на кончиках пальцев, не наступая на пятку.

У волков размашистая походка и, конечно, очень сильные, развитые лапы. Волки могут бежать рысью со скоростью около 9 километров в час, а при необходимости – например, при погоне за лосем – скорость может достигать 60 километров в час.

Нельзя не упомянуть про прекрасное волчье обоняние. Именно нос позволяет волку издалека учуять даже мелкую добычу и потом, при необходимости, продолжить преследование по следам.

Одному волку вполне достаточно для утоления голода кролика, птицы или бобра, но целую стаю этим не накормить, поэтому стая охотится на крупных животных – лосей, оленей, баранов. И конечно, волки выбирают наиболее доступную и простую добычу – старых, больных или, наоборот, молодых и неопытных особей. Этот подход волков к охоте создал им репутацию «санитаров леса».

Поймав больное животное, волк уничтожают очаг инфекции, старое – больше терртории и еды для молодняка, молодое и неопытное – регуляция популяции и опыт для более удачливых особей.

Интересный факт: удачей заканчивается только 1 охота из 10.

Волки могут долго – до двух недель – ничего не есть. А случае если стая не может съесть всю добычу, организовывается «запас на черный день» — яма, в которую прячут остатки и которые съедают при необходимости. Кстати, за раз волк может съесть до 10 килограммов мяса.

Волки являются социальными животными, создают семьи и живут стаями. Каждый волк имеет свой характер – кто-то незаметный тихоня, кто-то агрессивный лидер, кто-то дерзкий и непринужденный.

Возглавляет стаю волчья пара – волк и волчица. Они обязательно должны быть сильными, чтобы управлять своим сообществом. Волчица следит за порядком среди самок, самец – среди самцов.

В волчьей стае, как правило, 6-7 волков. Иногда их количество доходит до 15 особей, но это бывает редко. В это число входят и волчата – только рожденные и двух-трехлетние.

Как правило, в стае волки между не дерутся, однако, ожесточенные бои возможны в случае нарушения границ чужаками и волками-одиночками. Почему? Потому что выживание стаи зависит от размеров «угодий» каждой конкретной стаи.

Интересный факт: границы территорий одной стаи могут быть от 50 до 1500 квадратных метров. Это зависит от того, на каких животных охотится стая.

Вожаки волк и волчица периодически укрепляют свой авторитет агрессивным поведением – на глазах рычат, кусают и даже могут сбить с ног кого-нибудь из своих «подчиненных»,

Волки могут проявлять свою покорность, ложась на спину, поджимая хвост, показывая, что знаю, «кто в доме хозяин».

Кстати, положение волчьего хвоста говорит о его положении в стае: хвост поднят – перед нами сильный волк, вожак; хвост просто опущен – это «среднее» звено в иерархии; поджатый хвост – перед нами волк, находящийся на низшей ступени в данной стае.

А еще хвост помогает волкам выражать свои чувства (вы же помните, что они – общественные животные?). Поднятый хвост с изогнутым кончиком говорит об уверенности волка, опущенный хвост, но с приподнятым кончиком показывает, что волк вполне дружелюбен, а вот поджатый хвост – признак либо неуверенности животного, либо проявления симпатии.

Волки, как и собаки, очень верные и преданные животные. Они могут сильно привязаться к другим членам стаи. Проявляя нежность к собратьям, волки облизывают друг друга и ласково трутся мордами.

Волки, конечно, не всегда свирепые охотники. После хорошей охоты и хорошей трапезы волки предпочитают также хорошо поспать, свернувшись клубочком.

А после этого волки нередко играют друг с другом примерно так же, как и собаки: виляя хвостом, припадая передними лапами к земле и прыгая из стороны в сторону.

А под конец следует отметить еще один важный момент: нападение волков на человека – явление редкое. Волки нападают либо для того, чтобы добыть пищу, либо защищаясь от опасности.

2013-07-29, Anny (обновлено 2016-10-07)